Поло на слонах в Таиланде

Тайский курорт Хуа Хин радует туриста не только разнообразными концертами, но соревнованиями, такими как поло на лошадях и поло на слонах. Поскольку многие из нас наслышаны о поло на лошадях, мы напишем в этой статье о таком необычном зрелище, как поло на слонах.

Поло на слонах

Чтобы зрителям было удобнее наблюдать поло на слонах, тайцы строят специальную трибуну на 300 человек с крышей, способной укрыть от дождя. Рядом возводится большое количество тентов с сувенирной продукцией, а также вкусным разливным пивом, бесплатными бутербродами и передвижным банкоматом на случай того, если у кого-то не хватит на пиво.

Впервые королевский кубок по игре на слонах был разыгран в Таиланде в Хуа Хине в 2001 году. Слоны являются очень популярным животным здесь, поэтому поло на слонах достаточно знаменитый вид спорта в Королевстве. Все доходы, полученные во время турнира, идут на обеспечение должного ухода за слонами, для подготовки специалистов, которые будут следить за состоянием животных или будут помогать погонщикам.

Известно также, что впервые играть в поло на слонах научились английские аристократы, которые в ХХ века приезжали или жили на территории Азии. Официально игра на слонах была признана в конце ХХ века, когда в 1982 году в Таиланде была учреждена Всемирная ассоциация поло на слонах. Первые турниры поло на слонах проходили в Непале, где и находится штаб-квартира ассоциации. В первых играх применялся футбольный мяч, но после того как слоны пытались его раздавить, его заменили на обыкновенный мяч для поло.

Поло на слонах1

На боках у слонов мелом пишется номер игрока и его принадлежность к одной из команд. Клюшки для игры в поло на слонах заимствованы из обыкновенного поло. Их длина может варьироваться от 2 до 3 метров. Игроки фиксируются на животных при помощи веревочных петель и специальных стремян. Каждая команда состоит из трех игроков. Игра делиться на два тайма продолжительностью 7 минут каждый и перерывом на 15 минут.

Кроме самого игрока на спине слона может находиться погонщик. Игрок командует куда бежать и что делать погонщику, а тот уже руководит слоном. Все должны хорошенько понимать друг друга, иначе может получиться испорченный телефон.

Со стороны может казаться, что это очень несложный вид спорта, но в действительности попасть по маленькому шарику с высоты 3 метров является очень непростым делом. Другим кажется этот вид спорта скучным и медленным. В любом случае поло на слонах – очень зрелищное явление и на него стоит посмотреть.

Юля